sábado, 31 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Glaciar Franz Josef. Nueva Zelanda

Para los amantes de la Naturaleza, Nueva Zelanda es un destino ineludible. Tanto la isla Norte, con un clima más cálido, como la isla Sur, con climas que se asemejan más al Norte de Europa, son dos exponentes de lo que la Naturaleza en estado puro puede ofrecer al hombre, en mútuo respeto y comunión.
Una de las excursiones más aconsejables es adentrarse en el corazón de un glaciar. Para mí fue una experiencia única, ya que, por desgracia, cada vez son menos los glaciares que se pueden visitar, y que sean accesibles para personas poco acostumbradas al montañismo como es mi caso.
Todo en ese día es como volver a ser niño. Las medidas de seguridad son extremas ya que los guías cuentan con que el personal que acompañan no es experto en esos menesteres, así que tienes que seguir una sesión teórica, en la que te explican el equipo que vas a utilizar y lo que debes o no debes hacer. Además te proporcionan el equipo necesario para hacer la ascensión por la lengua del glaciar: botas, pantalones, chaquetón y grampones. Eso es lo más divertido.
Al principio tienes que ir por un terreno pedregoso por el que discurre el riachuelo que se forma por el deshielo del glaciar. Las paredes de ese canal por el que andas son preciosas, lisas completamente y con unos tonos maravillosos que los miles de años de fricción del hielo han ido dejando en la roca.
Cuando llegas al hielo del glaciar toca ponerse los grampones en los pies e iniciar el ascenso por el hielo, con precaución, siguiendo las instrucciones del guía y sin perder de vista las posibles grietas que pueda haber.
Pero no os penséis que es un riesgo incontrolado. La empresa que organiza la ascensión cada mañana revisa la ruta y en los lugares más difíciles esculpe el hielo para crear apoyos y coloca cuerdas para ayudar a los "patosos", o sea, a mí. 
La fotografía que hoy comparto es precisamente de uno de los lugares por los que pasamos en la ascensión del glaciar Franz Josef. Por cierto, pensamos que haría un frio de muerte, y os puedo asegurar que acabamos todos con la chaqueta en la cintura y en manga corta.



viernes, 30 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFÍAS DE MIS VIAJES. Xian. China

Seguro que si habéis viajado a China, no os habréis perdido una de las visitas obligadas: el Ejército de Terracota en Xian.
Se encuentra a varios kilómetros de la ciudad y en el trayecto puedes ver el montículo artificial en el que suponen que está la tumba del Emperador que mandó construir el ejército de figuras de terracota de tamaño natural, con el fin de que guardaran su descanso hasta el fin de los tiempos.
Este montículo no parece una construcción hecha por el hombre, ya que tiene toda la apariencia de una colina con su vegetación autóctona. Pero varios geo-radares y imágenes via satélite han mostrado cavidades inusuales en la naturaleza, por lo que se cree que el núcleo de la tumba está ahí.
El Ejército se encuentra en un gran hangar, en el que podrían caber perfectamente un par de campos de fútbol y visto desde cualquiera de los extremos impresiona, y mucho. En ese mismo complejo hay otros dos fosos con guerreros y un museo en el que se guardan las dos joyas más importante del ejército, dos carros de bronce pintados, formados por miles de piezas, guiados por un conductor imperial.  
Además, al final de la visita puedes comprar reproducciones de los guerreros en todos los tamaños posibles, en alguna de las múltiples tiendas que abarrotan el lugar.
Fue en una de esas tiendas en las que vivimos una de las experiencias más sensacionales que hemos experimentado a lo largo de nuestros viajes. Tuvimos la suerte de conocer personalmente al anciano que hace años descubrió, por casualidad labrando los campos, los guerreros de terracota. Y nos firmó un libro y nos ayudó a comprender el misterio de los guerreros de Xian. Lástima que sólo hablara chino y sus familiares (nietos) hablaran poco inglés, porque se me quedaron en el tintero más preguntas de las que me contestó.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Taschkent. Uzbekistan

En los jardines que rodean el monumento al soldado desconocido en Taschkent estaban plantando pensamientos. En una de las aceras estaban las cajas con las flores a punto de ser plantadas. Eran tan bonitas que casi posaban frente a la cámara.


jueves, 29 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Pérgamo. Turquía.


SON LAS FOTOGRAFÍAS DE MIS VIAJES. Bursa. Turquía.

La fotografía que hoy comparto es del Koza Han de Bursa, centro de comercio y compras internacionales desde el siglo XV. Desde entonces, y de manera ininterrumpida, en el bello recinto ha habido tiendas de comerciantes provenientes de distintos orígenes y nacionalidades, de todos los rincones de la Ruta de la Seda.
Pero no solamente ha sido un centro para el comercio. Actividades derivadas como la banca y los seguros también tuvieron su sede en ese lugar. Asimismo albergó durante algún tiempo un centro para abogados y personas dedicadas a las leyes en general, e incluso tuvo allí
su sede el periódico local de Bursa. 
En la actualidad es un centro de venta de seda y capullos, tanto al por mayor como al detalle en la mayoría de las tiendas de la planta baja y alta, aunque también hay alguna oficina gubernamental y fundaciones benéficas.
Pero sobre todo, los habitantes de Bursa y los visitantes de la ciudad, de lo que más disfrutan es de los cafés establecidos en el recinto, mientras se toman uno de los maravillosos cafés turcos o un elma chai digno de un sultán.

miércoles, 28 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Singapur

Singapur es diferente. Y cuando digo diferente, es eso, diferente. Un lugar en el que la tradición y la modernidad se unen en un espacio limitado y en el que el buen gusto, la limpieza y la educación son superlativas. Baste como ejemplo la prohibición de mascar chicle para evitar que se arrojen al suelo o se peguen en los lugares públicos.
La fotografía que comparto es una fiel imagen precisamente de esa mezcla de tradición y modernidad. Los rascacielos del barrio financiero detrás del maravilloso Hotel Fullerton, uno de los vestigios de la era colonial.

martes, 27 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Florencia. Italia

Quien sea un amante del arte del Renacimiento no puede dejar de visitar Florencia. Es un museo al aire libre. Puedes pasar todo el día mirando a un lado y a otro, simplemente paseando por la calle, y pensar que te falta el aire contemplando tanta belleza. Y si todavía no resulta suficiente, el Bargelo, los Uffici, el Palazzo Pitti, la Santa Croce, Santa Maria Novella, la Galleria de l'Accademia albergan en su interior los tesoros más inimaginables que el ser humano pueda contemplar.
Para ver la maravilla que hoy comparto no es preciso entrar en ningún museo, ni pagar ninguna entrada. Basta sólo con situarse en la puerta principal de la Catedral (Santa Maria dei Fiori) y mirar hacia el pequeño templete de enfrente, el Baptisterio. Corresponde a un fragmento de sus famosísimas Puertas del Paraíso.
El encargo de estas puertas fué uno de los hechos más importantes de la época, ya que se hizo por concurso, al que se presentaron siete artistas del momento entre los que destacaban Ghiberti, Brunellesci, Donatello y Della Querzia. Como prueba se debía realizar uno de los cuarterones representando la escena bíblica del Sacrificio de Isaac. Resultó ganador un joven llamado Ghiberti, de sólo 21 años. Brunellesci se sintió tan defraudado que nunca más volvió a esculpir.


SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Bukhara. Uzbekistan.

Madrasa Mir-i-Arab. Su construcción se inició en el siglo XII y se finalizó totalmente en el siglo XVI, tras numerosas reformas bajo los dominios de los Khan de Bujará. Su nombre proviene de un jefe yemení, que tuvo una gran influencia en el Khan Ubaidullah y financió el proyecto original. Forma parte de un complejo que se encuentra en la misma plaza formado por una madrasa, una mezquita y un minarete de belleza singular, construidos en ladrillo y con la espectacular decoración de majólica turquesa. 
Un lugar para el deleite de todos los sentidos, en el que la perspectiva se pierde en el infinito.


lunes, 26 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Balestrand. Noruega.

Balestrand es el lugar en el que se inicia el Fiordo de los Sueños, o visto desde el mar, el lugar en el que el fiordo penetra más en la tierra. Es un pueblo encantador, de casas típicamente nórdicas. Históricamente ha sido utilizado por los noruegos como centro de vacaciones estivales, sobre todo el hotel Kvikne, en manos de la misma familia desde finales del siglo XIX, que ha albergado desde entonces a distintos regios personajes, entre los que destacaron el Kaiser Guillermo antes de la Primera Guerra Mundial, al que siguieron emperadores, reyes, presidentes, primeros ministros, estrellas del celuloide y numerosos artistas internacionales. 
La fotografía que hoy comparto es precisamente de esas preciosas casitas noruegas que jalonan todo el paisaje que bordea el fiordo.


SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Kyoto. Japon

HOY OS PROPONGO UN JUEGO. ¿Qué contiene este paquete?. Ya sabéis lo cuidadosos que son los japoneses con la forma de envolverlo todo. Estoy segura que en ningún otro país del mundo envuelven lo que contiene con tanta elegancia. Es más, normalmente se hace con un papel basto, incluso periódico!!!! Poned en marcha vuestra imaginación!!

domingo, 25 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Oslo. Noruega

El cadáver de un piano.
Frente al Ayuntamiento de Oslo, un piano de cola sufre las inclemencias del tiempo y del abandono. De su primigenio esplendor sólo queda su cadáver. 

 

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. París. Francia

Una de mis pasiones es la ópera. Aprovecho cualquiera de mis viajes para visitar los teatros de la ópera y, en caso de que sea temporada de representaciones, asistir a alguna de ellas.
Uno de los teatros de la ópera más bonitos que he visto es el Palais Garnier, sede de la ópera de París. Se trata de un edificio monumental, enorme, con una capacidad de más de 2.000 espectadores. Está decorado de forma muy opulenta, mármoles en las paredes, columnas y lujosas estatuas de dioses y diosas de la mitología griega, así como bustos de bronce de compositores famosos, hojas doradas, ninfas y querubines.
La fotografía que comparto es de la cúpula central del teatro, una enorme semi-esfera decorada que sostiene una araña que pesa más de seis toneladas. En el momento de su realización, en 1964, fue motivo de controversia porque muchos de los espectadores consideraron que desentonaba con la decoración neoclásica del resto del teatro. Pero transcurridos los años, hoy en nuestros días, la figura de su autor, Marc Chagall, es un valor que no admite discusión.

sábado, 24 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFÍAS DE MIS VIAJES. Delta del Mekong. Vietnam.

Que la mayoría de las culturas y civilizaciones se ha desarrollado al lado de los ríos no es ningún misterio. Que, además, la vida de los habitantes de cada país se inicia cerca de las fuentes de agua dulce, tampoco. Así que no es de extrañar que la zona más poblada de Vietnam sea el Delta del Mekong.
Basta tomar una canoa y pasear por el río y por los numerosos ramales del delta para ver cómo los humanos han hecho de éste el eje principal de sus vidas. 
Es precioso ver cómo los niños juegan en el agua mientras se bañan, como las madres asean a los bebés, cómo lavan la ropa, cómo se desplazan en pequeñas embarcaciones hacia el mercado, que se celebra cada mañana, para vender los productos de sus huertos, cómo los hombres pescan, riegan sus campos de arroz y faenan en sus tierras.
No todos tienen una casa en tierra firme, muchos de los habitantes del Delta del Mekong prefieren vivir en sus barcas. 



SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Copenhaguen. Dinamarca

En mitad del puerto de Copenhaguen, una escultura, un "pensador metálico". Os sugiero que comparéis su tamaño con el de una bicicleta humana que tiene apoyada en el costado.

viernes, 23 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Pekin. China

La puerta de entrada de la Ciudad Prohibida, en la plaza Tian An Men, la preside un retrato de grandes dimensiones de Mao Tse Tung, "el último emperador" de la era comunista, tras él, China ha despertado como un gigante dormido. 


SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Phnom Penh. Camboya

La fotografía que comparto es del Palacio Real de Phnom Penh, residencia de los monarcas de Camboya desde el siglo XIX. 
El actual monarca es Norodom Sihamoni, perteneciente a la dinastía de los Norodom. Subió al trono en octubre de 2004.
Nacido en Camboya pasó, sin embargo, casi toda su juventud y etapa de formación en Praga, donde cultivó diversas artes: danza, música y teatro, destacando principalmente en la danza y obteniendo el primer premio en los cursos de ballet clásico.
Tal como nos explicaron, se trata de un monarca que gobierna por obligación de dinastía, pero que, en realidad, dedicaría su vida a las artes escénicas, su verdadera pasión.


jueves, 22 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Samarcanda. Uzbekistan

Tal como os prometí en otro post que publiqué con una fotografía de la Plaza Registán, la única en el mundo que alberga tres madrasas en el mismo espacio, hoy comparto la fotografía de una de ellas.
Las tres madrasas son increiblemente bellas, pero a mí personalmente, me encantó la madrasa de Tila-Kari plagada de decoraciones. La estructura más hermosa e impresionante de la madrasa es la cúpula de color azul con decoraciones de oro en filigranas espléndidas, a la cual corresponde la fotografía de hoy. De esta cúpula y de ese recubrimiento toma precisamente su nombre el edificio, ya que significa "cubierto en oro"
Su construcción se consumó en el año 1660 bajo el reinado de Yalangtush. Se trata de la madrasa más grande de las tres que forman los tres lados de la plaza, el cuarto es abierto, y tiene más apariencia de mezquita que de madrasa, por lo que no es extraño ver muchas personas uzbekas con verdadera emoción y devoción cuando contemplan esa maravilla.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Copenhagen. Distrito financiero.


miércoles, 21 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Kanazawa. Japón.

El jardín Kenrokuen es uno de los jardines más bellos de Japón. Se encuentra en la ciudad de Kanazawa y se podría decir que forma parte de los alrededores del castillo de Kanazawa, edificados ambos bajo las dinastías de los Edo y Maeda, señores feudales medievales de esa zona de Japón.
El nombre de Kenrokuen hace referencia a seis de las características que tiene ese jardín, y que son las más valoradas por los japoneses: espacio, tranquilidad, artificio, antigüedad, agua y vistas.
Se trata de un jardín inmenso, que incluye diversos estanques, fuentes, colinas, casas, pabellones, puentes, canales, bosques, prados y todo cuánto puedas imaginar que pueda haber en un jardín.
El gran estanque central, llamado Kasumigaike, tiene incluso una isla con una leyenda. Se creía que en él vivía un ermitaño inmortal con grandes poderes, que aseguraba una larga esperanza de vida a los señores feudales, en definitiva sus dueños.
La fotografía que hoy comparto es del farol de piedra que evoca el soporte de las cuerdas del arpa japonesa, el Koto, y que se ha convertido en el símbolo de la ciudad. 

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. San Petersburgo. Rusia.

El metro de San Petersburgo es uno de los más hermosos y profundos del mundo, ya que transcurre bajo varios ríos que pasan por la ciudad. Las estaciones históricas están bellamente decoradas, mientras que las más modernas presentan decoraciones más funcionales y contemporáneas.

martes, 20 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Shakaland. Sudáfrica

Todo el que quiera hacerse una idea de la manera tradicional de vida de los zulúes, debe visitar el museo al aire libre "Shakaland" cercano a Eshowe. Esta aldea fue construida como escenario de la película "Shaka Zulú". 
En el poblado se puede participar en una visita guiada, durante la cual el Jefe Malinga y su familia muestran su forma de vida, cómo es su poblado, sus ritos, sus costumbres y el significado de sus ropas y adornos. Además contemplar sus técnicas de combate, beber cerveza zulú y participar en una comida tradicional.
Es uno de los lugares dónde he podido vivir de forma más directa el ritmo de la música africana y del baile tribal.
Los viajeros pueden alojarse en el mismo poblado, en chozas colmena tradicionales, con todas la comodidades modernas, verdaderas suites. Pero Shakaland no es una atracción turística, es más que eso, es una experiencia enriquecedora que te da la oportunidad de conocer y comprender la nación zulú, aquélla que durante el reinado de Shaka llegó a dominar a sus enemigos, entre ellos, los británicos a los que arrinconó en la zona de Ciudad del Cabo. 


SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Bergen. Noruega

El puerto de Bergen adquirió gran importancia en el siglo XII gracias al comercio del bacalao. Mercaderes de la Liga Hanseática se asentaron en el barrio más exclusivo de la ciudad y tenían privilegios en relación al comercio de los que no disfrutaban los pescadores del Norte. La fotografía es de las casas del barrio de la Hansa.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Anuradhapura. Sri Lanka

Cuando viajas por Sri Lanka tienes que estar alerta, tienes que poner en marcha todos tus sentidos y activarlos a cada paso, pues el país se va descubriendo ante tí de forma parsimoniosa pero a la vez sorprendente.Todo cuanto visitas es tan espectacular que te parece imposible tener tan pocas referencias anteriores de ese país en el mundo occidental, salvo las que lo vinculan con las especias en la ruta de la seda, y por su etapa colonial bajo el protectorado de diversas naciones europeas con el nombre de Ceilán.
La fotografía que hoy comparto es precisamente un ejemplo de esa ignorancia mía anterior al viaje. Es el Ruwanwelisaya, estupa situada en la ciudad sagrada de Anuradhapura, fundada en el siglo IV a.JC, declarada Parimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esta estupa es considerada una maravilla arquitectónica y sagrada para los budistas de todo el mundo. Se trata de uno de los Solosmasthana (16 lugares de culto) y los Atamasthana (8 lugares de veneración) de la ciudad sagrada. 
La estupa es uno de los monumentos más grandes del mundo en altura y circunferencia, ya que mide más de cien metros de altura y casi 300 metros de circunferencia. En su interior, como en las estupas principales del budismo, se alberga una reliquia de Buda.
La ciudad sagrada es visitada por muchedumbres de budistas que acuden a hacer sus ofrendas, habitualmente flores, banderas de colores y alimentos como arroz, con el propósito de que los tiempos venideros sean felices y pedir favores. Familias enteras se desplazan hasta llegar al templo principal en el que se encuentra el árbol bajo el que meditaba Buda, alrededor del cual siempre se encuentran monjes meditantes o músicos que golpean a ritmo cadente gongs, tambores y chinchines.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Éfeso. Turquía.

Biblioteca de Celso. Éfeso
La biblioteca fue construida para almacenar 12.000 rollos y para servir como tumba monumental para Celso, cónsul y gobernador de Asia Menor bajo el mandato del emperador Trajano.


lunes, 19 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. La Gran Muralla. Badaling. China

Hoy comparto con vosotros otra de las imágenes que no necesitan explicación. Se trata de la Gran Muralla China, otra de las joyas declaradas Patrimonio Universal de la Humanidad por la UNESCO desde 1987 y además, una de las siete maravillas del mundo. 
Tiene más de 21.000 Kilómetros, evidentemente no todos se pueden visitar ya que hay muchos segmentos pràcticamente derruidos. 
Una de las secciones más visitadas por su excelente restauración es la que se encuentra en Badaling, a unos 80 Km de Pekín, una posta de carretera que ha ido creciendo alrededor del turismo que, en cantidades inimaginables, cada día visita ese monumento. 
Siempre había soñado ver la Gran Muralla. Era uno de los motivos por los que quería ir a China. Y la verdad es que continúa siendo uno de los únicos motivos por los que volvería. 
Visitarla exige un mínimo de forma física, porque, tal como dicen los chinos, la muralla "se sube", "se escala". El paso de ronda es amplio como una calle y va adaptándose al relieve, de forma que hay lugares en los que es prácticamente plano, pero en otros hay escalones y rampas pronunciadas. Puedes encontrar escalones que salvas apenas con levantar el pie, y al cabo de unos metros escalones de más de 40 centímetros de alto.
Así que, la aventura de llegar al punto más alto de la muralla en ese sector es algo que tiene recompensas. La primera contemplar a un lado y a otro cómo una serpiente pétrea se desliza entre las montañas sin ver ni el principio ni el fin, y la otra, un certificado que te emiten, con tu nombre y apellidos, en el torreón de la cumbre conforme "Elisenda Segura has climbed the Great Wall". No sé si alguna vez lo tendré que utilizar para algo... igual para algún currículum! 

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Pompeya. Italia

Via Stabiana. Pompeii.


domingo, 18 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFÍAS DE MIS VIAJES. Tallin. Estonia

La fotografía que hoy comparto corresponde a la Catedral de Alejandro Nevski. Es la Catedral Ortodoxa de Tallin y se encuentra en el centro del casco histórico, Toompea. Está declarada Patrimonio Universal de la Humanidad por la UNESCO desde 1977.  
La oportunidad de estar en el momento justo y en el lugar adecuado nos ofreció uno de esos momentos mágicos que se dan en los viajes: compartir ritos de otras religiones. Tuvimos la suerte de poder participar en la celebración de una boda ortodoxa. Me impresionaron los cantos corales, las vestimentas de los oficiantes y las diferencias entre los ritos católico y ortodoxo. Por ejemplo, los novios, tras la imposición de los anillos también se colocan unas coronas y un manto que comparten y con esos elementos dan tres vueltas al altar en el que se han colocado un evangelio, el vino y una vela. Las tres vueltas, según me comentaron, hacen referencia a la Trinidad. Y no las hacen solos, las hacen junto con los padrinos y los invitados. Todos colaboran en iluminar con velas la ceremonia y los familiares reparten candelas entre todas las personas que se encuentran en la iglesia para ayudar a dar luz, y esa fue nuestra misión. Otra de las diferencias es que en la Catedral no hay lugares para sentarse y toda la ceremonia, tanto para los novios como para los invitados es de pie. 

SON LAS FOTOGRAFÍAS DE MIS VIAJES. Helsinki. Finlandia

En Helsinki siempre nos acompañó la lluvia. La mayoría de las fotografías fueron tomadas tras los cristales.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Hong Kong

Mi viaje a China fue precedido por un hecho que marcó un antes y un después en el mundo. Apenas hacía siete días desde los atentados del 11S. Muchos de mis amigos querían disuadirme de hacer un viaje en aquellas fechas, pero siempre he pensado que quien viaja asume un riesgo y que lo que había ocurrido, al contrario, incrementaría al máximo las medidas de seguridad.
Y así fué. Lo peor del viaje fueron los controles en los aeropuertos, los miles de policías, militares y personal de seguridad que nos fuimos encontrando por todos los lugares públicos. Así que la seguridad era máxima.
Corría el año 2001 y hacía apenas meses que Hong Kong había pasado de nuevo a soberanía china. Por aquel entonces la diferencia entre el país y la metrópoli era abismal. Mientras que en la República Popular las ciudades empezaban a desarrollarse de forma casi explosiva, en Hong Kong las inversiones extranjeras dudaban en abandonar o no sus sedes ante la incertidumbre del futuro.
Todo hacía presagiar que el progreso de Hong Kong siempre superaría el del país que iba a recuperarlo después de su dependencia de la corona británica. Pero la vorágine con la que ha crecido China en la última década ha nivelado esas diferencias. Además, el sistema económico se mantiene. Hong Kong capitalista bajo la soberanía de un país comunista. Y qué decir del sistema administrativo y judicial que también es independiente, e incluso existen aduanas y fronteras entre ellos.
La fotografía que comparto es de una avenida de Hong Kong. Los edificios nuevos se contraponían a los que se encontraban en deplorable estado. 
Fijáos en el cartel publicitario!  Es de carretes de fotos!! Ya véis el progreso en apenas 13 años!

sábado, 17 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Parque Krugger. Sudáfrica

A veces, cuando menos te lo esperas, y en los lugares más secos y recónditos, la naturaleza te sorprende y te hace un presente.
Este fue el caso, en mitad de la sequía de Sudáfrica, montada en un jeep para hacer un safari fotográfico, de repente ellas aparecieron ante mis ojos y la naturaleza me ofreció este espectacular regalo. La vida me dio otra lección, cuando andas buscando lo grande, a veces te pierdes lo pequeño, y en todas partes se puede encontrar la felicidad.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Gran Canal. Venecia. Italia

La calle más hermosa del mundo.

viernes, 16 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Pamukkale. Turquía

La fotografía que comparto hoy es de la llamada Piscina de Cleopatra. Con este sugestivo nombre se conocen los baños termales de aguas minerales que emergen en la antigua Hierápolis, actualmente denominada Pamukkale (Castillo de Algodón). El nombre de esta piscina proviene de la leyenda de atribuir su origen a un regalo efectuado por la reina egipcia.
En ese maravilloso lugar, de obligada visita si viajas a Turquía, se unen en un mismo espacio un sitio arqueológico y un complejo de aguas termales que tienen la particularidad de formar piscinas de travertino producto de los depósitos calcáreos de las aguas que emergen desde el subsuelo.
Esta piscina es una de las más curiosas que he visto a lo largo de mis viajes, ya que su sistema de renovación de agua se basa en una corriente contínua que, proveniente del manantial, entra en el recinto y sale por medio de canales que desembocan en las piscinas blancas. Además, presenta otra singularidad. En el fondo de la piscina descansan restos de edificaciones romanas y esculturas. Es como si se hubiera derrumbado un edificio y se hubiera caido literalmente dentro del agua, en la que nadan una muchedumbre de turistas búlgaros, georgianos y armenios que llegan a Pamukkale, en autocares repletos, para pasar el día en esas instalaciones.
Anteriormente a su declaración como Patrimonio Universal de la Humanidad por parte de la UNESCO había numerosos hoteles y resorts en ese lugar, pero fueron demolidos tras la declaración. Y no es de extrañar puesto que se trata de un lugar único en el mundo.

jueves, 15 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Hoi An. Vietnam

Viajar a Vietnam es una experiencia maravillosa. Sus principales ciudades, Hanoi y Ho Chi Ming City (la antigua Saigón en el Delta del Mekong) presentan ante los ojos del viajero tantos contrastes que, hasta que no llevas unos cuantos días en el territorio, son difíciles de asimilar. 
Miles de motocicletas (apenas hay coches) por las calles y carreteras, con familias enteras montadas en ellas, bicicletas, rickshaws, autobuses repletos de gente y canoas y barcas por los canales del Delta del Mekong hacen que toda forma de transporte se parezca más al caos que a la circulación ordenada.
Pero además de las principales ciudades en el país hay otras de menor tamaño que son preciosas. Entre ellas se encuentra Hoi An, que constituye un ejemplo de lo que fué entre los siglos XV y XIX una de las principales ciudades portuarias y mercantiles de Asia Oriental.
La ocupación de los comerciantes europeos, principalmente franceses, y orientales (entre los que destacaron los chinos y japoneses) han dejado huella en sus edificios y en el trazado de las calles, que son fiel reflejo de la combinación de los distintos estilos arquitectónicos que unos y otros imprimieron en la ciudad. 
La ciudad entera ha sido declarada Patrimonio Universal de la Humanidad por la UNESCO, y bien lo merece. En otro de mis posts os mostré el puente japonés. Hoy comparto con vosotros la fotografía de la Sala de Actos, de influencia claramente china. 
Se construyó en 1697 y muestra en su fachada hermosos motivos animales tallados. Está consagrada a la adoración de la diosa del mar, a la cual está dedicado el altar principal, a la que acompañan diversos dioses menores, todos protectores de los marineros y comerciantes de la antigua Hoi An. Para el gusto occidental resulta cuánto menos peculiar, porque las deidades son coloridas en exceso y parecen muñecos más propios de un parque temático que otra cosa. Pero el respeto por las religiones debe ser extremo y el concepto estético occidental no tiene por qué ser el referente.
Espero compartir con vosotros en otros posts el interior para que podáis ver este altar.

miércoles, 14 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Nueva Zelanda.

Si trazamos un diámetro en la Tierra, desde España, pasando por el centro, en el otro extremo del diámetro encontraremos Nueva Zelanda. Es decir, estamos en las antípodas unos de otros.
Los neozelandeses tienen la inmensa fortuna de vivir en Nueva Zelanda. Esto que parece una perogrullada es tan literal como suena. Es una gran suerte vivir allí.
Desde la isla Norte con clima prácticamente tropical a la isla Sur, con grandes glaciares y latitudes similares a las de los paises bálticos, todo en esa tierra es maravilloso.
Comparto con vosotros la fotografía de un valle glaciar en el que ha explosionado la vegetación más espectacular imaginable. Y no os preocupéis, iré compartiendo otras fotografías, para compensar el regalo que recibieron mis ojos cuando estuve allí.

martes, 13 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Sirenita. Copenhagen.

La imagen que hoy comparto es una de las más famosas del mundo, pero menos son los que conocen el origen y la simbología de esta escultura, que se ha convertido en el principal símbolo de la ciudad de Copenhagen.
La sirenita se encuentra situada en uno de los muelles del puerto, muy cerca del Palacio de Amalienborg y de las principales cervecerías históricas del país. Este detalle no es una casualidad, ya que la escultura tiene relación con ambos. Fué precisamente uno de los principales empresarios cerveceros del país, Carl Jacobsen, el mecenas que encargó la escultura a Eriksen en 1913 para donarla posteriormente a la ciudad. 
La escultura representa uno de los personajes de los cuentos de Andersen. El escultor había elegido como modelo a la bailarina Ellen Price, primera figura del Ballet Real, pero ésta se negó a posar desnuda para el artista, por lo que la estatua retrata el cuerpo de su esposa con la cara de la bailarina. 
Cuando la ves por primera vez tienes la sensación de dejà vu, ¡ha sido reproducida tantas veces!. Pero siempre hay algún detalle que las fotografías no te muestran. Mi principal sorpresa fue ver la inmensidad de gente que había intentando hacerse una foto al lado de la sirenita. Los más atrevidos? los japoneses que por sacarse una fotografía junto a ella se olvidan de que está en el agua!... y más de uno prueba las frías aguas del Báltico.
Pero la mejor imagen es la de fotografiar a los fotógrafos, aquélla que muestra cómo un único personaje de bronce es capaz de recibir cientos de impactos de cámaras de  turistas sin pestañear. En un próximo post os la enseñaré.

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Samarcanda. Uzbekistán

La Ruta de la Seda fue una red de rutas comerciales entre Asia y Europa que se extendía desde China, Antioquía en Siria y Constantinopla a las puertas de Europa y que llegaba hasta los reinos hispánicos en el siglo XV. Debe su nombre a la mercancía más prestigiosa que circulaba en ella, la seda, cuya elaboración era un secreto que sólo los chinos conocían. Los romanos se convirtieron en grandes aficionados de este tejido, y por ello su creció su demanda y popularidad. Muchos productos transitaban estas rutas: piedras y metales preciosos, telas de lana o de lino, ámbar, marfil, laca, especias, vidrio, materiales manufacturados, coral, etc. 
En la actualidad, se continúan manufacturando productos de seda a lo largo de todo el trayecto. Ejemplo son éstas que tuve la oportunidad de fotografiar en Samarcanda.

 

lunes, 12 de enero de 2015

SON LAS FOTOGRAFIAS DE MIS VIAJES. Sigiriya. Sri Lanka.

En lo más recóndito del bosque tropical de Sri Lanka se erige la roca de Siguiriya, palacio de verano del rey Kassapa, que vivió en el siglo V de nuestra era.
Subir a esa roca es un ejercicio que bien vale la pena. El palacio se inicia entre las garras de un león y a la mitad del recorrido uno se encuentra con una cueva, más que cueva un abrigo de la roca, en la que se puede contemplar la "pared espejo", una de las obras de arte más impresionantes que han visto mis ojos.
En la pared aparecen pintadas varias series de mujeres, las concubinas del rey. Todas ellas son de una belleza extrema y cada una presenta rasgos distintos, propios de las tribus a las cuales pertenecían.
Todo el conjunto está declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Visita obligada si visitáis Sri Lanka.